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La UVa participa en el diseño de uno de los instrumentos que medirá las condiciones de habitabilidad en Marte en una nueva misión de la NASA

El proyecto se lleva a cabo a través de la Unidad Asociada UVa-CSIC al Centro de Astrobiología dirigida por el catedrático Fernando Rull

La Universidad de Valladolid realizará las muestras de calibración de uno de los equipos que transportará el nuevo vehículo que recorrerá la superficie del planeta rojo

La Universidad de Valladolid, a través de su Unidad Asociada UVa-CSIC al Centro de Astrobiología dirigida por el catedrático Fernando Rull, forma parte de la nueva misión a Marte de la NASA, MARS 2020, que pretende situar sobre la superficie del planeta rojo un vehículo avanzado con el objetivo de estudiar las condiciones de habitabilidad marcianas. Este vehículo será una versión mejorada del actual Curiosity y es parte del programa de exploración preparatorio a las futuras misiones humanas al planeta Marte.

[16/12/2014] diciembre 2014
Gabinete de Comunicación UVa
Valladolid
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Los instrumentos científicos seleccionados para esta misión son siete. Entre ellos se encuentra SuperCam, un instrumento para el análisis combinado de los materiales de la superficie de Marte a distancia que utiliza la técnica de la espectroscopia, técnica centrada en el estudio de la interacción entre la radiación electromagnética y la materia, con absorción o emisión de energía radiante. Este instrumento emplea los distintos tipos de espectroscopia: LIBS, Raman, Fluorescencia, Infrarrojo y Visible, y combinará esta potencia analítica con la imagen detallada en color para situar los puntos de análisis en su contexto petrográfico (estudio e investigación de las rocas). Este instrumento es una versión avanzada y mucho más compleja que el actual ChemCam, un espectrómetro LIBS a distancia que en la actualidad trabaja en la superficie marciana con el vehículo Curiosity.


El equipo científico y técnico de SuperCam está liderado por Roger Wiens, de Los Alamos National Laboratory, con la colaboración de la agencia espacial francesa (CNES), donde trabaja el Co-Investigador Principal, Sylvestre Maurice, y las Universidades de Hawaii y Valladolid.


El equipo español de la UVa, bajo la dirección del profesor Fernando Rull, tiene la responsabilidad de realizar las muestras de calibración de este complejo instrumento que irán sobre la superficie superior del vehículo, y coordinar el plan de calibración cruzada de las diferentes técnicas que lo componen durante su operación en Marte. Además, la Universidad de Valladolid participa en el desarrollo científico de la parte Raman del instrumento, ya que el equipo de la UVa dirige a su vez el instrumento Raman para la misión Exomars de la agencia espacial europea (ESA).


Esta tarea representa una gran complejidad, por las dificultades técnicas de preparar un conjunto de muestras adecuadas que puedan trabajar en las condiciones ambientales marcianas, pero sobre todo, representa un reto científico de primera magnitud al tener que calibrar diferentes técnicas integradas en un solo instrumento.


Para ello se ha formado un equipo multidisciplinar centrado en los investigadores de la UVa con importantes colaboraciones de otras universidades y centros, como la Universidad Complutense y el Instituto de Geociencias en Madrid (IGEO), la Universidad del País Vasco y la Universidad de Málaga. A su vez, el equipo de la Universidad de Valladolid coordinará las actividades de calibración con el actual equipo del ChemCam para usar la experiencia adquirida hasta el presente dentro del Curiosity.


Recientemente, el rector de la UVa, Daniel Miguel San José, ha firmado el acuerdo de asistencia técnica con el Laboratorio de los Alamos y la NASA (la agencia espacial de EE.UU) para la realización de esta contribución a MARS 2020.

Direcciones de interés:
http://mars.jpl.nasa.gov/mars2020/mission/instruments/
http://mars.jpl.nasa.gov/mars2020/news/whatsnew/index.cfm?FuseAction=ShowNews&NewsID=1684

 

El profesor Fernando Rull en la Unidad Asociada UVa-CSIC al Centro de Astrobiología.
[El profesor Fernando Rull en la Unidad Asociada UVa-CSIC al Centro de Astrobiología.]



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